Nous assistons ces dernières années à de vifs débats autour du colonialisme. Entre celles et ceux (de moins en moins nombreux·ses) qui défendent la puissance civilisatrice de la colonisation et celles et ceux qui en dénoncent les conséquences dévastatrices pour les populations africaines, la vérité des faits est parfois difficile à cerner. Que sait-on en effet de l’histoire coloniale du Congo ? L’école ne nous a pas appris grand-chose et a plutôt entretenu le mythe civilisateur de la colonisation. Un mythe aujourd’hui fendillé de toute part par les apports de plus en plus étayés de la recherche historique. Mais peut-on pour autant qualifier le massacre humain qui a été perpétré par le premier régime colonial de génocide ? Le roi Léopold II était-il un mégalomane avide de pouvoir ? À qui étaient versés les profits réalisés au Congo ? Combien de victimes l’exploitation du caoutchouc a-t-elle faites ? Dans Le Congo colonial, une histoire en questions un collectif d’une trentaine d’historien·nes font état de la recherche sur ces questions. Sans pour autant se limiter aux périodes historiques qui focalisent le plus l’attention, à savoir celle du premier régime colonial et la crise de la décolonisation. Entre les deux, d’autres questionnements sont explorés : quel rôle le Congo a-t-il joué pendant la Première et Seconde Guerre mondiale ? De quelle manière les conflits mondiaux ont-ils été déterminants dans l’histoire du Congo colonial ? Grâce à une démarche historienne qui place les événements étudiés dans leur contexte, ce livre apporte des réponses aux questions que l’on se pose et comble ainsi une bonne partie de nos lacunes sur cette partie de notre passé. Il permet donc d’avoir les éléments pour une prise de parole éclairée et argumentée dans les débats passionnés au sujet de la colonisation. #

I. GOODEERIS, A. LAURO, G. VANTHEMSCHE , Le Congo colonial, une histoire en questions, Renaissance du Livre, Waterloo, 2020.

Le Gavroche

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